Salem Witch Trials

Salem Witch Trials

Salemské čarodějnické procesy byly sérií stíhání, ve kterých bylo více než 200 lidí obviněno z praktikování čarodějnictví. Konaly se v řadě měst v roce Massachusetts Bay Colony v letech 1692 a 1693, ale především ve městě Salem.

Gravírování pokusů o čarodějnice Salem
Salem Witch Trialsod Williama A. Craftsa Opravdu lidé věřili v čarodějnice?

Na konci 17. Století Puritáni New England věřil, že čarodějnictví bylo dílem ďábla a bylo velmi skutečné. Tento strach nebyl pro USA nový. Celé pozdě Středověk a do roku 1600 byly v Evropě popraveny tisíce lidí za to, že jsou čarodějnice.

Co zahájilo zkoušky?

Procesy s čarodějnicemi v Salemu začaly, když dvě malé dívky, Betty Parris (9 let) a Abigail Williams (11 let), začaly mít podivné záchvaty. Škubali a křičeli a vydávali podivné zvuky zvířat. Tvrdili, že se cítili, jako by byli sevřeni a zaseknuti špendlíky. Když přerušili církev, lidé v Salemu věděli, že ďábel pracuje.

Dívky obviňovaly svůj stav z čarodějnictví. Říkali, že tři ženy ve vesnici na ně vrhly kouzla: Tituba, služebnice dívek, která jim vyprávěla příběhy o čarodějnictví a pravděpodobně jim dala ten nápad; Sarah Good, místní žebrák a bezdomovec; a Sarah Osborne, stará dáma, která zřídka chodila do kostela.



Masová hysterie

Celé město Salem a vesnice kolem nich byly brzy v panice. Nepomohlo ani to, že se tituba, sluha dívek, přiznal, že je čarodějnice a uzavřel dohodu s ďáblem. Lidé začali obviňovat všechno špatné, co se stalo na čarodějnictví. Stovky lidí byly obviněny z toho, že jsou čarodějnice, a místní pastoři puritánských církví začali zkoušet, aby zjistili, kdo je a kdo není čarodějnice.

Jak zjistili, kdo je čarodějnice?

K určení, zda byla osoba čarodějnicí, byla použita řada testů:
  • Dotykový test - Osoba postižená záchvaty se uklidní, když se dotkne čarodějnice, která na ně vrhla kouzlo.
  • Vyznání Dunkingem - Namočili by obviněnou čarodějnici do vody, dokud se nakonec nepřiznali.
  • Modlitba Pána - Pokud člověk nemohl bez chyby recitovat modlitbu Pána, byl považován za čarodějnici.
  • Spektrální důkazy - Obviněný by tvrdil, že viděl čarodějku ve svých snech pracovat s ďáblem.
  • Ponoření - V tomto testu byl obviněný spoután a spadl do vody. Pokud se vznášeli, byli považováni za čarodějnice. Samozřejmě, kdyby neplávali, utopili by se.
  • Lisování - Při této zkoušce by na obviněného byly kladeny těžké kameny. To mělo přinutit vyznání z čarodějnice. Bohužel tlačená osoba nemohla dýchat, aby se přiznala, i kdyby chtěla. Když byl na něj tento test použit, byl 80letý muž jménem Giles Corey rozdrcen k smrti.
Kolik jich bylo zabito?

Nejméně 20 lidí bylo během procesů usmrceno. Více než 150 dalších bylo uvězněno a někteří lidé zemřeli kvůli špatným podmínkám ve vězení.

Jak skončily zkoušky?

Stále více lidí bylo obviňováno a veřejnost si začala uvědomovat, že nevinní lidé jsou odsouzeni k smrti. Po měsících zkoušek se guvernér konečně rozhodl ukončit soudy, přičemž poslední soudy se konaly v květnu 1693. Guvernér odpustil zbytek obviněných čarodějnic a byly propuštěny z vězení.

Zajímavá fakta o Salem Witch Trials
  • Ačkoli většina obviněných čarodějnic byly ženy, byli obviněni i někteří muži.
  • Většina lidí, kteří tvrdili, že jsou „postiženi“ čarodějnicemi, byly dívky mladší 20 let.
  • Ve městě Andover bylo ve skutečnosti více lidí obviněných z toho, že jsou čarodějnice, než ve městě Salem. Salem však popravil většinu lidí za to, že jsou čarodějnice.
  • Procesy byly prohlášeny za nezákonné v roce 1702 a Massachusetts se za procesy formálně omluvil v roce 1957.
  • První osobou popravenou během soudních řízení byla Bridget Bishop ze Salemu.